จัสตินวิลเลียมส์นั่งบนไหล่ที่แข็งในวันที่อากาศร้อนจัดในแคลิฟอร์เนีย ผ่านหมอกควันร้อนที่สั่นคลอนไปตามทางหลวงชายฝั่งแปซิฟิกเขาเฝ้าดูขณะที่รถบรรทุกและรถยนต์ขับผ่านไปเตะฝุ่นละอองทำให้มันลงคอ นอนอยู่บนกองเศษหินข้างจักรยานเขาแทบจะยกนิ้วไม่ได้นับประสาอะไรกับการยกนิ้วโป้งจักรยานของวิลเลียมส์อยู่ในลำดับที่สมบูรณ์แบบ เขาไม่ได้หลุดออกไป แต่สมองและร่างกายของเขาไม่ได้ทำงานอย่างที่ควรจะเป็น เขา ‘bonked’ – คำศัพท์ของนักกีฬาที่มีความอดทนเมื่อระดับน้ำตาลในเลือดในร่างกายต่ำจนคุณแทบจะคิดอะไรไม่ออกและขาของคุณก็ไม่สามารถเหยียบได้อีกต่อไป

เขารู้สึกหงุดหงิดทำอะไรไม่ถูกและสับสน

ในที่สุดรถก็ดึงขึ้นและแชมป์การแข่งรถเกณฑ์แห่งชาติในอนาคตของสหรัฐอเมริกาก็ช่วยได้ โดยป้าของเขา.

“สำหรับการขี่ครั้งแรกที่เหมาะสมพ่อของฉันพาฉันไป 70 ไมล์” วิลเลียมส์อธิบาย “ แต่การนั่งรถไม่ใช่ปัญหา – เขาไม่ได้สอนฉันผ่านการกินและดื่ม

“ พ่อของฉันคุ้นเคยกับความเจ็บปวดและความทุกข์ทรมานมากมายและเขาก็ยืนกรานว่าฉันต้องจริงจังกับการขี่จักรยานจักรยานมีราคาแพงเขาบอกฉันว่า: ‘นี่ไม่ใช่เกมและถ้าฉันจะลงทุนในตัวคุณ คุณต้องจริงจังนี่คือเงินจริง ‘”

คาลแมนพ่อของวิลเลียมส์เป็นหนึ่งในนักปั่นจักรยานที่ดีที่สุดของเบลีซและเป็นผู้เข้าแข่งขันแพนอเมริกัน ลูกชายของเขาจะก้าวไปสู่การเป็นแชมป์แห่งชาติผิวดำคนแรกของสหรัฐอเมริกาและเป็นแชมป์การแข่งรถ

จัสตินวิลเลียมส์สวมดวงดาวและลายทางด้วยความภาคภูมิใจ แต่การเดินทางที่พาเขามาที่นี่นั้นห่างไกลจากความฝันแบบอเมริกัน แต่เรื่องราวของเขากลับเต็มไปด้วยความท้อแท้การจ่ายเงินที่ไม่ดีและการขาดการลงทุน เขาเดินออกจากกีฬาสองครั้งก่อนที่จะเป็นแชมป์ ตอนนี้เขาเป็นส่วนหนึ่งของทีมที่สร้างขึ้นเองซึ่งกำลังมองหาวิธีอื่นโดยพยายามสร้างความแตกต่างจากภายใน

วิลเลียมส์อธิบายตัวเองว่าเป็นผู้รักชาติ เขาได้รับเสียงร้องในโซเชียลมีเดียหลังจากการตายของจอร์จฟลอยด์ในเดือนพฤษภาคม เขารู้สึกว่ามีหลายสิ่งที่น่ากลัวที่ต้องเปลี่ยนแปลง

ในสหรัฐอเมริกา และในการเล่นกีฬาของเขาเอง

เติบโตขึ้นในลอสแองเจลิสตอนกลางตอนใต้นักปั่นรุ่นใหม่ต้องคอยจับตาดูปืนพกไม่ใช่หลุมบ่อ นี่คือเมืองที่คนไม่ขึ้นรถเมล์นับประสาอะไรกับการขี่จักรยาน เป็นที่ที่ความรักที่ยาวนานกับรถหมายความว่าทางด่วน 12 เลนไม่น่าจะได้รับการรักษาช่องทางเดินรถชั่วคราว

ไม่มีสิ่งใดที่ทำให้วิลเลียมส์กลับมา

“สิ่งที่ดีที่สุดเกี่ยวกับชุมชนคนผิวดำคือความภาคภูมิใจเมื่อมีบางสิ่งเกิดขึ้นและใครบางคนมีโอกาส” เขากล่าว

“ผู้คนเข้าใจดีว่าเมื่อใดที่ใครบางคนทำอะไรบางอย่างที่อยู่นอกเหนือสถานการณ์ของพวกเขาผู้คนต่างจำได้ว่ามันเป็นบางอย่างฉันไม่ได้ดูเหมือนผู้ชายทั่วไปที่ขี่จักรยาน”

สิ่งต่างๆเริ่มร้ายแรงในปี 2550 ตอนอายุ 17 ปีวิลเลียมส์ผันตัวเป็นมืออาชีพเข้าร่วมทีม Rock Racing อีกห้าปีเขาให้ทุกอย่างที่มีให้กับฉากมืออาชีพ เขาพาทีมพัฒนา Trek-Livestrong ไปสู่การแข่งขันที่ยิ่งใหญ่กว่าทั่วทั้งสหรัฐอเมริกายุโรปและอื่น ๆ ทำให้วิลเลียมส์ที่อายุน้อยและได้รับค่าตอบแทนน้อยมากพร้อมกับ “วัฒนธรรมช็อก”

“ มันเป็นการเปลี่ยนแปลงที่น่าทึ่งมากเกินไป” เขากล่าว “ดังนั้นฉันจึงกลับมาบ้านและไปเรียนที่วิทยาลัยและได้งานทำซึ่งทำให้ฉันรู้ว่าฉันไม่เคยต้องการทำงานให้ใครในชีวิตเลย!”

หลังจากใช้เวลาว่างเพื่อค้นหาว่า “เขาคือใคร” จัสตินก็ช่วยส่งคอรีน้องชายของเขาเข้าสู่วงการกีฬาแทนและเข้าร่วมทีมที่ยอมรับในความสามารถและศักยภาพของพี่ชายทั้งสอง

ทั้งคู่เริ่มสร้างความประทับใจให้กับนักวิจารณ์มืออาชีพกับทีมอื่นอย่าง Cylance

“ คอรีมีความสามารถที่ฉันไม่มี” จัสตินกล่าว “ฉันอยากจะแสดงให้เขาเห็นว่าเขาสนับสนุนเพราะฉันอยู่คนเดียวและนั่นคือช่วงเวลาที่เรื่องราวของเราเริ่มเบ่งบาน”

การแข่งตามเกณฑ์มักจะมีหลายรอบในวงจรที่ทีมคู่แข่งพยายามที่จะแยกตัวออกไปและเอาชนะคู่ต่อสู้ของพวกเขาจนกระทั่งการวิ่งรอบสุดท้ายที่รุนแรง ดึงดูดฝูงชนที่มีสุขภาพดีในเมืองและเมืองต่างๆทั่วสหรัฐอเมริกา

พี่น้องประสบความสำเร็จมากที่สุดปีหนึ่งในปี 2559 ชนะการแข่งขันที่ยิ่งใหญ่ที่สุดในประเทศ คอรีชนะแปดครั้งติดต่อกันเขาและจัสตินทำงานร่วมกันจนจบการเคลื่อนไหวของกันและกัน

“ ความผูกพันที่คุณมีกับพี่ชาย – มันยากที่จะเลียนแบบผู้ชายสองคนที่มีเคมีตรงกัน” จัสตินกล่าว

“แต่ในปีถัดมาผู้คนเริ่มพูดว่าทีมเกี่ยวกับเรามากเกินไปพระเจ้าห้ามเรื่องนั้น”

จัสตินเซ็นสัญญาอีกปีในความเข้าใจคอรีก็จะได้รับข้อตกลงใหม่เช่นกัน

ข้อเสนอสัญญาของ Cory ไม่เคยมาถึง

“ ฉันขอร้องให้จัสตินเข้าร่วมทีมแล้วฉันก็ถูกไล่ออก” คอรีกล่าวอย่างชัดเจนว่ายังไม่เชื่อ

และสำหรับนักปั่นจักรยานชาวแอฟริกัน – อเมริกัน 2 คนปัญหาอยู่ที่ ปัญหาที่นักกีฬาผิวดำกลายเป็นนักแสดงที่มีอคติทางเชื้อชาติโดยไม่รู้ตัว พวกเขาเผชิญกับการรุกรานขนาดเล็กที่เจ็บปวดไม่น้อยแม้จะมีชื่อก็ตาม

จัสตินเชื่อว่าบุคลิกของนักกีฬาเป็นสิ่งที่มีโครงสร้าง “ยุโรปเกินไป” ในภายหลัง เขารู้สึกว่าผู้ขับขี่ไม่มีความสามารถในการแสดงออกในการปกป้องจรรยาบรรณของทีมที่ให้ความสำคัญกับความสอดคล้องและการปฏิบัติตาม เขาและคอรีรู้สึกว่าพวกเขาไม่ได้เป็นสมาชิก

“ ผู้คนในวงการกีฬาไม่ต้องการรับรู้ว่าคุณต้องทำงานหนักขึ้น 10 เท่าถ้าคุณเป็นคนผิวดำ” จัสตินกล่าว

“มีหลายครั้งที่คอรีไม่ได้รับโอกาสที่สมควรได้รับเพราะพวกเขาไม่รู้จักเขาและเพราะเขาไม่ได้ไปคุยและยิ้มกับพวกเขาพวกเขาจึงทำให้เขาเป็นคนโกรธหรือเป็นคนเลวและเขา พลาดโอกาสตามนั้น

“ ฉันเป็นคนชอบออกไปข้างนอกมาก แต่นั่นเป็นสิ่งที่พัฒนาขึ้นจากความจำเป็นมันลึกกว่าฉันที่เป็นคนมองโลกในแง่ดีการมีใจกว้างเป็นส่วนหนึ่งของการอยู่รอดของฉัน

“เติบโตมาในอเมริกาสีดำถ้าคุณไม่เชิญชวนคนอื่นจะมองคุณในแง่หนึ่ง”

คอรีอธิบายว่าตัวเองเป็นคน “เก็บตัวและขี้อาย” มากกว่าพี่ชาย

เขากล่าวเสริมว่า“ คนที่รู้จักฉันรู้ว่าฉันเป็นคนดีและทำอะไรมากมายเพื่อคนที่ฉันรู้จักและรักถ้าคนอื่นอยากคิดว่าฉันเป็นแบบนั้นเพราะเราไม่รู้จักกัน ไม่คุ้มที่จะลองทำความรู้จัก”

จัสตินเลิกเล่นกีฬาเป็นครั้งที่สองด้วยความท้อแท้ Cory ดำเนินการต่อกับทีมอื่นโดยมักจะได้รับเงินเดือนประจำปี $ 4,500 ก่อนการชนะซึ่งคุณแบ่งปันกับทีมหกคน ไม่ว่าจะใช้ชีวิตตามความฝัน

มีบางอย่างต้องเปลี่ยนไป

ข้างดวงดาวและลายทางบนเสื้อของจัสตินมีสิงโตประดับอยู่ซึ่งพยักหน้าให้กับพื้นหลังแบบรัสตาฟาเรียนของเขา มันแสดงถึงทิศทางใหม่ที่เขาช่วยสร้างตัวเอง

ในปี 2018 เขาได้รับเงิน 18,000 เหรียญจากทีม Rocket Espresso ของ Specialized เขาใช้เงินเพื่อเป็นทุนให้กับตัวเองในการแข่งรถฟิกซ์เกียร์ของยุโรปโดยทำงานเป็นอิสระ หลังจากผ่านไปไม่ถึงปีเขาก็มีรายได้เพิ่มขึ้นถึงหกหลักในขณะที่เขาทำรายได้ด้วยตัวเองผ่านการเล่นกีฬาและคว้าแชมป์ให้กับตัวเอง

“การแข่งรถแบบฟิกซ์เกียร์ [ที่จักรยานมีเพียงเกียร์เดียวและขี่ได้ยากขึ้นด้วยเหตุนี้] จึงสะท้อนวัฒนธรรมอเมริกันอย่างแท้จริง” จัสตินกล่าว “ฉันคิดว่า: ‘นี่คือสิ่งที่ต้องขี่จักรยานในอเมริกา’

“ฉันสามารถปลูกฝังการเป็นสปอนเซอร์ส่วนตัวของตัวเองทำให้ฉันมีฐานะทางการเงินที่ดีขึ้นและฉันก็สนุกที่สุดที่ได้อยู่ด้วยตัวเอง”

จัสตินต้องการให้คนอื่น ๆ ในตำแหน่งของเขาได้รับประโยชน์ – โดยเริ่มจากคอรี

“ฉันมีปีที่ดีที่สุดเท่าที่เคยปรากฏในเมืองต่างๆเช่นมิลานบาร์เซโลนาและลอนดอนไปเที่ยวกับเพื่อน ๆ ตกพื้นและเพลิดเพลินกับสถานที่ที่ฉันเดินทางไปจริงๆแทนที่จะเห็นสนามบินโรงแรมการแข่งขันกลับไปที่ เครื่องบินฉันพลิกมันบนหัวของมัน “จัสตินกล่าว

“ คอรีอยู่ในโครงสร้างที่ล้าสมัยในทีมมืออาชีพที่ไม่อนุญาตให้ผู้คนคิดค้นสิ่งใหม่ ๆ เขาติดขัดและไม่ได้รับอนุญาตให้ไปสร้างชื่อให้ตัวเองมันไม่สมเหตุสมผลเลย

“ดังนั้นฉันก็เหมือนกับ: ‘เรามาเลิกแข่งด้วยตัวเองกันเถอะ'”

จัสตินกล่าวว่า: “เราบอกให้รู้จากปืนว่านี่เป็นมากกว่าทีมปั่นจักรยาน

“คุณได้ยินว่าการเติบโตขึ้นมาเป็นสิ่งที่ ‘เป็นมากกว่านักกีฬา’ จาก LeBron James นั่นคือสิ่งที่ฉันจินตนาการไว้เมื่อฉันคิดจะทำให้เป็นนักกีฬาเกี่ยวกับการอยู่ในตำแหน่งที่จะทำให้ชีวิตของคนอื่นดีขึ้นและมีอิทธิพลต่อชีวิตของใครบางคนในแง่บวก ทาง.

“เราเริ่มมองหาคนที่เราเชื่อ – และมีจำนวนมากอเล็กซ์การ์เซียเด็กที่ฉันเคยขี่ด้วยต้องหยุดขี่เพื่อช่วยแม่ของเขาไม่มีที่ไหนให้พัฒนา

“มันไม่ได้เกี่ยวกับการชนะ แต่เป็นการรวมกันของทุกสิ่งที่ทำให้ทุกอย่างทำงานได้: การเข้าถึงผลลัพธ์โซเชียลมีเดียวิธีที่เราวางตำแหน่งตัวเองนั่นคือสิ่งที่กีฬาเติบโตขึ้นคุณสามารถเห็นตัวเองในกีฬาได้หากมีตัวแทนและมัน ‘ จะทำให้คุณอยากเข้าร่วม “

Legion ระดมทุนได้ 120,000 ดอลลาร์ผ่านการระดมทุนจากฝูงชนแม้ว่าจะไม่ครอบคลุมถึงเงินเดือนของผู้ขับขี่ทั้งหมดสำหรับค่าจ้างขั้นต่ำหนึ่งปี จากนั้นก็มีค่ารถยนต์เที่ยวบินค่าธรรมเนียมผู้ดูแลระบบ จัสตินรับหน้าที่เป็นช่างเครื่องและผู้จัดการตัวเองเพื่อลดค่าใช้จ่าย

ทีมจะต้องมีความยั่งยืนเพื่อให้สามารถเปลี่ยนแปลงได้ จัสตินและคอเรย์รู้สึกว่าพวกเขาต้องการสร้างแฟรนไชส์กีฬาที่เป็นของแคลิฟอร์เนีย แต่พวกเขาก็มุ่งมั่นที่จะขยายไปทั่วประเทศ

“ สำหรับฉันฉันต้องการสร้างกีฬาของตัวเองในอเมริกาแฟน ๆ หลายพันคนส่งเสียงกรีดร้องไปทั่วสนามกีฬาใจกลางเมือง” จัสตินกล่าว

“มีบางอย่างต้องเปลี่ยนไปถ้าเรารอให้คนอื่นเปลี่ยนเราจะรอตลอดไปฉันไม่อยากเห็นอาชีพของตัวเองต้องวุ่นวายและผิดหวังเพราะกลัวเกินกว่าจะก้าวออกนอกกรอบและทำ สิ่งที่แตกต่างและใหม่ “

คราวนี้พวกเขาต้องการมากกว่ารูปพ่อมากกว่าการสนับสนุนจากชุมชน – พวกเขาต้องการกีฬาทั้งตัวเพื่อลุกขึ้นนั่งและแจ้งให้ทราบล่วงหน้า

“ทั้งหมดนี้คือการสร้างซูเปอร์สตาร์” คอรีกล่าว “และการปั่นจักรยานไม่ได้มีแค่นั้นเราต้องการให้ผู้คนตกหลุมรักตัวละครซูเปอร์ฮีโร่”